Le HesFes, ce festival hors du temps, touche à sa fin et il est temps de penser au retour. Nous avons choisi de rejoindre le continent à nouveau avec la DFDS Seaways, de Douvres à Dunkerque. Une traversée plus courte car les enfants partent tous les deux le lendemain pour de nouvelles aventures.DFDS Seaways Douvres Dunkerque

Samedi matin, dernier jour de festival, nous nous réveillons aux aurores afin de démonter la tente avant la pluie annoncée. Nous avons eu le bon feeling car, le coffre à peine refermé, de grosses gouttes commencent à tomber. Nous quittons donc Pembrey, dans le Pays de Galles, de bonne heure confiants pour le reste du trajet en ce premier jour d’août. Mis à part quelques bouchons autour de Londres, nous ne rencontrons aucun problème de circulation majeur. De ce fait, et malgré nos nombreux arrêts, nous arrivons bien trop tôt à Douvres. Il est 15h et nous devions prendre le ferry à 20h.

Après quelques hésitations, nous décidons de passer le check-in. Prendre le ferry de 18h nous arrangerait car, de Dunkerque, nous avons encore 3h de route. Le contrôleur nous envoie alors au bureau d’informations de la compagnie afin de modifier notre réservation. En un clin d’œil, nous voilà en train de patienter dans la ligne pour l’embarquement du ferry de 18h. Nous pourrons être chez nous 2h plus tôt et c’est très appréciable. Une fin de vacances qui se déroule donc à merveille jusqu’à présent.

J’ai toujours été fascinée par la quantité de voitures, camions et autres que l’on peut caser dans un ferry. Cette année, en attendant notre tour pour l’embarquement, j’ai pu observer ce manège. Un flux de camions, suivis de voitures, puis de camping-cars, de voitures, de cars et encore de camions s’engouffre sans discontinuer dans le ventre du bateau. Comme si, de l’autre côté, la route se poursuivait. Les enfants, eux, se demandaient comment le bateau pouvait flotter avec tant de véhicules et de personnes à son bord. N’est-ce pas là une belle preuve que le voyage nourrit et construit les apprentissages ?Douvres Dunkerque DFDS Seaways

La traversée de la Manche, entre Douvres et Dunkerque, ne prend que 2h. Le temps d’observer les derniers camions monter dans le ferry, les rampes d’accès se relever, les amarres se défaire et les côtes s’éloigner petit à petit. Le temps, pour les enfants, de jouer à la plaine de jeux et de se défouler après une journée de route. Le temps de s’installer au restaurant, de choisir une table avec vue sur mer à l’avant du bateau et de manger des plats classiques plus que corrects. Les menus enfants sont d’ailleurs parfaitement adaptés et servent même des légumes. Le temps de constater, au travers de la fenêtre, la densité du trafic maritime dans cette zone de la Mer du Nord. Le temps de parcourir les deux ponts du ferry et de faire un tour au magasin. Le temps aussi de s’interroger sur l’incongruité de certains produits proposés, comme des œufs dans un joli petit panier qui ressemblent à de vrais œufs mais qui, en fait, sont des jouets en plastique. L’on pourrait comprendre la présence de cet objet dans un magasin de jouets dans le rayon « Ma petite épicerie ». Mais dans un magasin sur un ferry au milieu d’autres choses sans rapport !? Qui achèterait de faux œufs ? Enfin, peut-être, était-ce l’ivresse de la fatigue qui commençait à s’emparer de nous. Le temps d’aller sur le pont extérieur observer les côtes françaises, Calais et le coucher du soleil. De faire une séance photo avec Sacha. Et enfin, le soleil couché et Dunkerque approchant, de s’installer à la proue du bateau afin de regarder, très impressionnés, la précision de l’accostage.

Traversée Douvres Dunkerque DFDS SeawaysTraversée Douvres Dunkerque DFDS SeawaysPlaine de jeux, Traversée Douvres Dunkerque, DFDS SeawaysTraversée Douvres-Dunkerque, DFDS SeawaysTraversée Douvres Dunkerque, DFDS SeawaysTraversée Douvres - Dunkerque, DFDS SeawaysTraversée Douvres-Dunkerque, DFDS SeawaysTraversée Douvres - Dunkerque, DFDS SeawaysTraversée Douvres - Dunkerque, DFDS SeawaysTraversée Douvres - Dunkerque, DFDS SeawaysTraversée Douvres - Dunkerque, DFDS Seaways Coucher de soleil, Traversée Douvres - Dunkerque, DFDS SeawaysArrivée à Dunkerque, Traversée Douvres - Dunkerque, DFDS Seaways

Une traversée rapide sur le Dunkerque Seaways. Pas le temps de trouver le temps long. Seul point noir : l’espace fumeur que nous sommes obligés de traverser lorsque l’on veut rentrer ou sortir sur le pont arrière. Nous avons été ravis de naviguer avec la DFDS Seaways, à l’aller comme au retour. L’angoisse des parents est souvent de savoir comment occuper les enfants lors des trajets vers les lieux de vacances. Nous n’avons à aucun moment été confronté, lors de ce voyage, à l’ennui des enfants comme ça a pu être le cas l’année dernière lors de notre voyage en voiture vers Bled, en Slovénie.Traversée Douvres-Dunkerque, DFDS Seaways

A l’aller, nous avions tenté la version longue ! Une mini-croisière entre Amsterdam et Newcastle. Les enfants ont adoré passer la nuit sur le ferry. Une expérience à tenter en famille !

Cette traversée est le fruit d’une collaboration entre Partis Pour et DFDS Seaways. Toutefois, les choix éditoriaux de ce billet suite à cette traversée me reviennent.